BIARRITZ

Photo: le repas des phoques est habituellement le moment préféré des visiteurs de l’Aquarium .Ici, Xabi nourrit les phoques sur une terrasse sans visite

Photo: le repas des phoques est habituellement le moment préféré des visiteurs de l’Aquarium .Ici, Xabi nourrit les phoques sur une terrasse sans visite

À l’heure où les français sont confinés pour éviter la propagation du COVID-19, l’Aquarium de Biarritz, continue à vivre malgré son parcours de visite vide et silencieux…

Une ambiance bien étrange pour cet aquarium qui reçoit 300 000 visiteurs à l’année.

À l’Aquarium, deux équipes de trois soigneurs se relaient (sans se croiser) tous les deux jours pour  assurer  l’alimentation,  les  soins  aux  8 200  animaux,  le  nettoyage  de  la  cinquantaine d’aquariums de toutes tailles, pour veiller aux paramètres physico-chimiques-température, pH, taux d’oxygène, salinité des 2 500 000 litres d’eau.

Olivier  Mercoli,  directeur  général  de  l’Aquarium  de  Biarritz  et  de la  Cité  de  l’Océan indique:

«Nous avons fermé les portes de notre établissement après le décret du 14 mars et nous ne savons  pas  quand  il  ouvrira de  nouveau.  Seules  les  équipes  de  biologistes  et  techniciens participent à cette organisation de crise. Nous devons veiller, avant tout, au bien-être de nos animaux. Nous avons, pour cela, des équipes dévouées et passionnées ainsi que des stocks suffisants de  nourriture et  de  matériels.

Nos  fournisseurs  continuent  à  livrer,  moins fréquemment mais ce n’est qu’une question d’organisation ».

Habituellement,  cinq  soigneurs  sont  présents  pour  le  travail  quotidien. 

« À trois,  nous  avons moins de temps bien sûr, mais nous avons réduit les travaux et projets annexes, nous nous concentrons sur le nourrissage des animaux d’abord puis l’entretien des installations. Il y a des animaux que nous devons nourrir tous les jours, d’autres comme les raies plusieurs fois par jour…  alors  que  les  requins  ne  mangent  que  quatre  fois  par  semaine.  C’est  toute  une organisation.  Nous  faisons  de  notre  mieux  pour  respecter  le  rythme  biologique  de  nos animaux  et  surtout  continuer  les  actions  que  nous  menons  avec  eux  depuis  des années  » affirme Laurent, biologiste à l’Aquarium.

En   plus   de   ses   pensionnaires   habituels, l’Aquarium   de   Biarritz   compte   quatre    jeunes phoques   et   deux  petites   tortues   caouannes actuellement dans son Centre de Soins.

phoque

«Bien  sûr,  ça  rajoute  un  peu  de  travail et complique un petit peu les choses étant donné que  le soigneur  qui  s’occupe  du  Centre  de Soins ne peut pas être le même que celui qui s’occupe des phoques qui vivent ici à l’année pour  éviter  les  possibles  transmissions  de maladies…  Mais  nous  sommes  fiers  de  cette mission  et  nous  le  serons  encore  plus  quand nous les relâcherons en mer, aux beaux jours» confie  Xabi,  soigneur au  Centre  de  Soins  de l’Aquarium.

 Ces jeunes phoques, soignés à Biarritz, repartent habituellement entre mi-mars et mi-avril.

«Avec cette situation, nous ne savons pas quand ils pourront reprendre la mer, les plages étant interdites. Leur état de santé leur permet de repartir dès maintenant. Ils ont d’ailleurs tous  pris  entre  25  et  40  kilos. » Les dits  phoques  seront  balisés  et  ainsi  suivis  après  leur nouveau départ par l’équipe de soigneurs.

Le directeur  Olivier Mercoli se dit inquiet au vu des prochaines vacances de Pâques très incertaines :

.«Avril  est  d’habitude  un  excellent  mois.  L’an  dernier  nous  avons  reçu  34  740  visiteurs  à l’Aquarium pendant les vacances de Pâques.

C’est un coup dur pour tous les commerçants et pour l’industrie du tourisme en général. Malgré  l’absence  de  recettes pour  l’établissement  biarrot, certaines  dépenses sont incompressibles  et  indispensables:, notamment le  loyer,  l’ électricité,  la nourriture…  Nous  espérons  que  la situation s’améliorera très prochainement et que tout le monde pourra reprendre une vie et un  rythme  normaux.

Pour la  saison  estivale, nous espérons  que  les  visiteurs viendront nombreux visiter nos installations».

Plus d’informations sur l’Aquarium de Biarritz:/www.aquariumbiarritz.com/fr/

Plus d’informations sur le Centre de Soins de l’Aquarium:https://www.aquariumbiarritz.com/fr/le-centre-de-soins